Ministros tratan en privado diferencias comerciales entre Panamá y Colombia

Los ministros de Comercio e Industria de Panamá, Augusto Arosemena, y de Comercio de Colombia, María Lorena Gutiérrez, tratarán hoy en una reunión privada en la capital panameña las diferencias en materia comercial que afectan la relación bilateral.

Una portavoz del Ministerio de Comercio e Industria (Mici) dijo que la cita está prevista este lunes y que no se descarta la posibilidad de que al término de la misma sea emitido un comunicado oficial.

La reunión es “para darle continuidad a las gestiones bilaterales para superar el conflicto comercial derivado por las restricciones” impuestas por Colombia a las reexportaciones de textiles y calzados desde la Zona Libre de Colón (ZLC), aseguró la portavoz.

La cita se producirá después de que Panamá publicó el pasado viernes una lista con una veintena de países que lo discriminan, entre los que está Colombia, como un primer paso para hacia la aplicación de medidas de retorsión (reciprocidad), que abarcan las materias migratoria, tributaria y arancelaria.

La controversia arancelaria comenzó en 2012 y ha vivido varias etapas, incluido un fallo de la Organización Mundial de Comercio (OMC) a favor de Panamá que obligó a Colombia a suspender en noviembre de 2016 el arancel mixto.

Pero en su lugar, el Gobierno colombiano aprobó dos decretos que endurecen los controles aduaneros y que dificultan de igual manera las importaciones de calzados y textiles procedentes de la ZLC, de acuerdo con las autoridades, que han respondido elevando las tasas a algunas importaciones colombianas, entre ellas el café.

A causa del tema arancelario Panamá mantiene suspendido el proceso de aprobación del tratado de libre comercio (TLC) firmado por los dos Gobiernos en 2013, después de cuatro años de negociaciones que iniciaron en 2009.

Por esa misma controversia comercial también suspendió la compra por unos 30 millones de dólares de dos lanchas patrulleras al Ejército de Colombia, una transacción que había sido pactada en octubre de 2016 durante una reunión de los presidentes de Panamá, Juan Carlos Varela, y de Colombia, Juan Manuel Santos.

La tensión bilateral por temas comerciales llegó a su tope en octubre de 2014, cuando Colombia incluyó a Panamá en una lista de paraísos fiscales, de la que fue retirado dos semanas después tras un acercamiento diplomático y una enérgica queja.

Ahora Panamá ha creado su lista de países que lo discriminan, en la que, además de Colombia, están Brasil, Chile, Ecuador, El Salvador, Perú, Uruguay, Venezuela, Croacia, Eslovenia, Estonia, Francia, Grecia, Lituania, Polonia, Portugal, Camerún, Georgia, Rusia y Serbia.

La canciller colombiana, María Ángela Holguín, dijo el viernes pasado que espera que este lunes Gutiérrez pueda “aclarar y mejorar la relación comercial” con Panamá.

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